Filippiinit

Viime kesänä Filippiinit astuivat globaalin rahapelitalouden markkinakartalle. Vuoden loppuun mennessä Melco Crown – yhtiön City of Dreams Manila tullaan avaamaan Manilan Entertainment Cityssa. Entertainment City on 120 hehtaarin viihdeklusteri, joka sijaitsee Filippiinien pääkaupungissa.

Entertainment Cityn jalokivet

Entertainment Cityssä seisoo jo eräs ylväs kasino. Sen nimi on Solaire Resort. Solaire vaikuttaa olevan valovuosien päässä muista Manilan tarjoamista rahapelimahdollisuuksista. Se on Paul Steelmanin suunnittelema 1.2 miljardin dollarin kiinteistö, joka voi seistä ylpeänä Macaon ja Las Vegasin rahapelikeitaiden rinnalla. Solairen kasinon pelihuoneista löytyy 300 pelipöytää sekä 1200 peliautomaattia. Hotellihuoneita löytyy 500 kappaletta.

City of Dreams Manila – projektin arvoksi on mitattu 1,4 miljardia dollaria. Tähän kansainväliseen lomakeskukseen suunnitellaan rakennettavaksi kolmea hotellia, joita ovat: Hyatt, Crown Towers sekä Aasian ensimmäinen Nobu Hotel. Nobu Hotel on japanilaisen julkisuuteen nousseen kokki Nobu Matsuhisan sekä kuuluisan näyttelijä Robert De Niron yhteinen bisnes. City of Dreams tulee sisältämään 900 huonetta, ostosliikkeitä sekä monia viihteen lähteitä. Melco Crown uskoo, että sen Macaon verkostonsa tulee houkuttelemaan roimasti kiinalaisia pelaajia Manilaan.

Kansantalouden kasvua Kasinoista

Filippiinien hallitus on kehityksestä aivan erityisen mielissään. Manilan turismilukujen odotetaan nousevan huimasti. Kaupunkiin saapuu eniten turisteja Yhdysvalloista, Etelä-Koreasta sekä tietenkin Kiinasta. Viime vuonna Filippiinien rahapelaamisesta saatu liikevaihto nousi 10 prosentilla 2.2 miljardiin dollariin. Tämän vuoden puolessavälissä se oli noussut jo lähes toiset kymmenen prosenttia. Vasta viime vuosikymmenen lopulla avattu Resorts Wrold Manila on kaksinkertaistanut Filippiinien rahapelien tuottamien liikevaihdon.

Muita historiallisia kasinohotelleja Manilassa ovat esimerkiksi: Casino Filipino Santa Cruz, Club Tropicana Santa Mesa sekä Midas Hotel & Casino. Myös maan muista kolkista löytyy pelilaitoksia, tosin ne eivät yhtä paljon kuin kansainväliset megakeskukset.

Megakeskuksista puheen ollen, löytyy Entertainment Citystä myös pari muutakin mielenkiintoista rakennusprojektia. Eräs niistä on nimeltään Manila Bay Resorts. Se on 2 miljardin dollarin projekti, jonka rakentamisesta vastuussa on japanilainen Universal Entertainment Corporation. Sen on määrä avata ovensa vuoden 2015 kolmannella vuosineljänneksellä. Toinen projekti on nimeltään Resorts World Bayshore. Sen rakennuttaja on Genting Group ja se valmistuu vuonna 2018.

Kukkotappeluita ja outoja urheilulajeja

Urheiluveikkaamisella on vahva jalansija Filippiinien historiassa. Suosittuja urheiluveikkaamisen muotoja ovat kukkotappelut, hevosravit sekä jai alai. Näistä peleistä jälkimmäinen muistuttaa monella tapaa monille tutuksi tullutta squashia, tosin tässä filippiiniläisessä versiossa pelaajat viskaavat palloa kohti seinää kädessä pidettävällä kourulla. Kukkotappelut puolestaan ovat olleet suosittu veikkauksen muoto jo ennen Espanjan vuonna 1521 käynnistämää kolonisaatiota Filippiineillä. Kukkotappelut laillistettiin 1700-luvun alkuvaiheessa ja sen tuottamat verotulot menivät Espanjan Filippiineille asettaman hallituksen kassaan.

Nykyään Filippiineillä voi veikata myös muitakin lajeja edustavien urheilupelien tulosten puolesta. Näitä lajeja ovat muun muassa: nyrkkeily, koropalo, jalkapallo ja tennis. Urheiluveikkausta pääsee harrastamaan Manilan MegaSportsWorldissa.

Metro Manila – nimiseltä pääkaupunkialueelta löytyy myös muunlaisia rahapelaamisen muotoja. Nettipelaamista voi harrastaa tietyissä nettikahviloissa, joista löytyy tarkoitukseen suunniteltua teknologiaa. On kummallista huomata, että Filippiinien lainsäädäntö rajoittaa perinteistä rahapelaamista monin säädöksin ja asetuksin, mutta nettipelaamista ei olla rajoitettu mitenkään.

Filippiinit kasinokasvun alustana

Vaikutusvaltaiset yhtiöt ovat kuitenkin onnistuneet usein saamaan kasinohankkeilleen lisenssit rahan ja korruption avulla. Isoilla rahoilla rakennetuttujen kasinoiden odotetaan houkuttelevan enimmäkseen ulkomailta saapuvia rahakkaita rahapelituristeja kuluttamaan rahojaan kasinopelien parissa.

Kasinojen mittakaava vaikuttaa vuosi vuodelta olevan yhä suurempi ja kasinoprojekteihin upotetaan yhä enemmän rahaa. Kuitenkaan monet eivät ota huomioon sitä, että inflaatio on syönyt rahan arvoa huomattavasti viime vuosikymmenien aikana. Kasinoteollisuudessakaan miljardiprojektit eivät silti ole mitään pikkuhankkeita, vaan tavoitteena on saavuttaa lavea rahavirta kasinon omistajalle. Kasinoprojektit toki pyrkivät myös tuottamaan asiakkailleen mahdollisimman paljon rahanarvoisia pelikokemuksia, eivätkä mitkään pakotteen sido pelaajaa pelipöydän ääreen.

Filippiinien tapaiset maat tarjoavat hyvin ravinteikkaan kasvualustan rahapelilaitoksille. Se johtuu muun muassa siitä, että Filippiinit ovat maantieteellisesti lähellä väkiluvultaan rikkaita maita, kuten Kiina. Tämän lisäksi Filippiinien huippukasinoiden määrä on tällä hetkellä erittäin pieni, mikä muodostaakin niille erittäin hyvä taloudelliset näkymät. Ei siis ihme, että Manilan suurpelilaitokset katsovat toiveikkaina tulevaisuuteen.